Bimber Distillery


Om Bimber Distillery

Den 26. maj 2016 i den vestlige del af London, bliver der skrevet historie. Det lille destilleri, Bimber Distillery, færdiggør deres første batch "new-make" og lægger den på fade. Det første batch bliver i 2019 færdiggjort og whiskyen ”The First” bliver udsolgt på bare 3 timer. Dermed havde Bimber Distillery gjort sit indtog i whiskyverdenen med et brag.

 

Drømmen om whiskyproduktion

Drømmen om at producere verdensklassewhisky startede tilbage i Polen, hvor grundlæggeren af Bimber Distillery, Dariusz Plazewski, oprindeligt kommer fra. Hans far og bedstefar havde lavet ”moonshine” ud af naturens frugter, og destilleret i kobberkedler over et bål. Herigennem lærte Dariusz at finudvikle hans smags- og lugtesanser, og dermed kunne udvikle en god dram. Da Dariusz flyttede til London, var det med drømmen om at lave kvalitetswhisky, med de samme værdier som han havde lært af sin far og bedstefar, og han valgte navnet ”Bimber” der stammer fra det polske ord for ”moonshine” for at ære sine rødder.


I starten koncentrerede de sig om London Dry Gin, og vodka med frugt smag, inspireret af faderens og bedstefaderens ”moonshine”. De vandt flere priser med deres udvalg af spirits og de havde dermed formået at skabe sig et brand. Drømmen om at lave whisky forsvandt dog aldrig og i 2016 kom deres første spirit på Pedro Ximenez fade.

 

Fadene blev nøje udvalgt for at kunne komplimentere den lette og frugtige Bimber whisky. Da deres single malt whisky ”The First” blev frigivet i 2019 blev den udsolgt på 3 timer, og i dag vurderes ”The First” at koste mellem 1000-1250 £. Bimber beviste dermed at de formåede den svære disciplin at lave første klasses whisky, og tilmed i en storby som London.

 

Deres whiskyer er siden deres ”The First” blevet synonym med et kvalitetsmærke der laver whiskyer, som er komplekse, frugtige og yderst velsmagende. Dette til trods for at de hos Bimber ikke modner deres whisky i lige så lang tid som mange andre destillerier, formår de altså at få megen smag ud af deres produkter.

 

Bimber Re-Charred

Deres Bimber Re-Charred Oak Cask er endnu et eksempel herpå. Deres Re-Charred Oak Cask vandt i 2020 kategorien Best English Single Malt til World Whisky Award. Som de andre whiskyer i deres sortiment er Re-Charred Oak Cask fyldt med frugtige noter, med en cremet finish og fyldig smag.

 
Hos Bimber Distillery går de meget op i at håndhæve gamle traditioner i den klassiske single malt whisky produktion. De har opbygget deres produktion således at de har de bedste materialer til at kunne lave whisky på. De går ikke ned på kvaliteten, da det ville kunne give et dårligere slutprodukt. Bimber Distillery har alt samlet under et tag, hvilket gør at de kan kontrollere og finjustere alle dele i produktionen, således at man ender med en kvalitetswhisky. For at kunne sikre en kvalitet som Bimber er kendt for, laver de kun små batches, som f.eks. den sødmefyldte Ex-Bourbon Cask, som kun er produceret i 1948 flasker. Derfor er det ikke unormalt at Bimber whiskyerne hurtigt bliver solgt, og eftertragtede af mange whisky fans.

 

Processen

Hele processen starter i Hampshire, hos Chris Allen der ejer en gård hvor han dyrker Concerto byg. Byggen er dyrket på samme areal, hvilket sikrer en ensartethed og sammenhæng i den endelige smag. Concerto byg er en af de mere efterspurgte typer af byg, og lige præcis denne type byg er ideel til maltning og at destillere. Når Concerto byggen maltes, sker det gennem en gammel proces hvor 250 kg malt bliver spredt ud på et stort gulvareal. Her bringes byggen til spiring, men stoppes ved hjælp af varme.

 

Derved stopper man spirings processen, inden byggen begynder at gro. I processen, når byggen bliver til malt, skaber det duftnoter der leder tankerne hen på frisk honning og nybagt brød.

 

Hos Bimber bruger de udstyr fra Storbritanniens ældste maltmaskineri, Warminster Maltings Ltd. Dette sikrer at malten bliver at den høje kvalitet, som Bimber er blevet kendt for. Under maltning processen bliver kornet gennemgået, og sorteret nøje for at sikre at man ender med det bedste malt.


Når malten er tørret bliver de 250 kg malt blandet med vand og varmet op til ca. 67 grader, hvilket er med til at trække mere sukker ud af malten. Denne proces kaldes også for mæskning. De 67 grader som Bimber opvarmer deres malt til er mere end de fleste destillerier opvarmer deres mæsk til, men denne højere varme er med til at give Bimber whiskyerne deres karakteristiske lette fylde og deres frugtige og søde noter. Når mæsken er varmet op og nedkølet igen, er den væske der er tilbage, urten, klar til at blive fermenteret.


Urten bliver hos Bimber ført over til fire store trækar, som Bimber selv har bygget, da de ikke kunne finde passende tanke der passede til de høje kvalitets krav, som de ville bruge til deres whisky. Karrene er bygget af hvid eg, fra USA, hvilket gør at massen under fermenteringen kan ilte og ”ånde” og er med til at skabe den karakteristiske smag som Bimber er kendt for.

 

Egekarrene er lavet præcist til Bimbers behov og produktionsfaciliteter. Det hvide egetræ er blevet let brændt, hvilket giver nøjagtig den smag som Bimber vil have i deres whiskyer, nemlig en kompleks og frugtig smag. Under fermenteringen tilføjes der gær og urten gærer i ca. 6 dage. Den lange fermenteringstid er kraftig inspireret af Dariusz´z opvækst og hans far og bedstefars viden omkring destillering.


Når fermenteringstiden er nået til ende, kommer destilleringen. Hos Bimber har man valgt at døbe deres kobber kedler for hhv., Doris og Astraea. Kobber kedlerne er navngivet efter græsk mytologi. De to kobber kedler er håndlavet i Portugal, og lavet på specifikke ordrer fra Bimber, for at kunne håndtere den komplekse smag. Kobber kedlerne fra Bimber er mindre og lavere, end almindelige kobber kedler, dette for at de kan lave en mere varieret og kompleksitet i fermenteringen. Desuden har Dariusz selv ændret på kondenseringen i kobberkedlerne så kondenseringen varer længere, hvilket er med til at samle de frugtige og lette smagsnoter.

 

Hos Bimber bruger de direkte varme, i form af åben ild, til at opvarme kedlerne med. Dette fører til en mere rå opvarmning af massen, hvilket giver en mere fyldig smag i whiskyen. Traditionelt bliver der brugt damp, men Dariusz har valgt at forblive tro mod hans rødder.


Kobber kedlen Doris på 1000 liter, bruges til første destillering. Kobber kedlen distribuerer varme effektivt og er med til at skille spiritussen ad fra resten af væsken.

 
Den anden destillering foregår i Astraea, hvis navn betyder renhed. I denne kobber kedel, bliver spiritussen, raffineret og bliver klar til at komme på fade. Alkohol procenten når her op på ca. 72 % ABV. Da Bimber stræber efter en lavere ABV tilsættes der filtreret vand for at skabe en lavere ABV og få en mere forfinet smag.


Efter fermenteringen kommer den rå whisky på fade. Hos Bimber vælger de selv alle fade, med samme store omhu som alle deres andre materialer. Intet er overladt til tilfældigheder hos Bimber. 

 

Fade

De bruger fortrinsvist fire forskellige typer fade; Amerikansk egefade, Port fade, Bourbon fade og sherry fade.

 

De amerikanske egefade kommer fra Missouri i USA, og bliver hos Bimber forkullet til niveau 3. Her bliver fadene brændt i 35 sekunder, og opnår et jævnt tjære lag der gør at whiskyen får en mere naturlig træsmag og farve. Niveau 3 og 4 inden for ”charring” er de mest anvendte. Bimber har i Re-Charred Oak Cask  brændt de amerikanske ege fade fra en niveau 3 til niveau 4, hvor den er blevet brændt i 55 sekunder. Her begynder fadet at revne en smule og får en skinnende og ru overflade.

 

Denne brænding kaldes også Alligator Char. På niveau 4 får whiskyen mere overfladen den kan interagere med og dermed får man en dybere og mere kompleks smag, ofte med et hint af røg, og en mere dyb farve.


Deres portvinsfade kommer fra Ruby portvine. Ruby portvine bliver tappet allerede efter 2-3 år på egetræsfade. Da Ruby portvinen ikke når at lagre så længe, giver fadet en delikat frugtig note. Dette gør Rubyfadene perfekte til Bimbers whiskyer.

 
Deres Bourbon fade kommer fra USA. Her bruges der amerikansk hvideg til at producere fadene. Fadene brændes let for at opnå en karamellisering af træet og frigivelse af sukkerstoffer. Brændingen tager 12 minutter og giver træet et let rødt skær. Herefter brændes fadet på indersiden og får en char på niveau 1-4. Bourbon fadene er kun brugt til at lagre bourbon i én gang, og herefter bruges de til at lagre bourbon lagret whisky i.


Deres sherry fade gennemgår en lang proces. Sherry fade er ældre, minimum 10 år, da de har været brugt til at fermentere vin, da Sherryen ellers vil få en smag af træ, som ikke er ønsket i en sherry. Når whisky lagres i sherry fade opnås der en fyldig, frugtig og mere sød smagsnote.


Fælles for alle Bimbers fade er at de alle er udvalgt nøje og på stedet. Når Bimber skal have transporteret deres nye fade hjem, vælger de at have op til 5 liter af originalvæsken i fadet for at holde det fugtigt, og for at kunne bevare så meget af smagen som muligt. Når de ankommer hele til Bimber bliver indholdet tømt og fadene fyldes. Idéen i at fadene skal have væske i dem under transporten skyldes at det giver en større reaktion med den væske der skal lagres. Træet er stadig aktivt, og smagene udnyttes derfor fuldt ud. Dette er essentielt for en whisky der ikke skal lagres i lang tid, for det giver en dybere og mere bred smag.

 

Hvert fad bruges kun en enkelt gang, for at sikre smagen i deres whisky. Når fadene ankommer til Bimber, bliver de tjekket og evt. repareret af deres eget personel, som tjekker hver enkelt fad, inden det skal bruges.

 

I 2020 havde Bimber ca. 750 fade med whisky der var i gang med lagring.

 

Bimber er efterhånden kendt som et destilleri, som laver kvalitets whisky og deres whiskyer er kendetegnet 
ved frugtige smagsnoter, en blød næse og en udsøgt kvalitet. Bimber bliver desuden nævnt af flere whiskyeksperter som et af de små destillerier, som man skal holde øje med.